Marseille et la musique

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Marseille est une ville fière et ambitieuse. Fondée par les Grecs vers 600 avant J.-C., les origines antiques de la deuxième ville de France ne l’ont pas empêchée de rechercher la modernité, et elle est connue pour son architecture révolutionnaire des XXe et XXIe siècles. L’immeuble d’habitation révolutionnaire La Cité Radieuse de Le Corbusier a été achevé en 1952, tandis que le pavillon des événements du Vieux Port de Norman Foster – une vaste feuille d’acier miroitant – a été construit dans le cadre d’une régénération majeure pour la désignation de la ville comme capitale européenne de la culture en 2013.

Une identité forte

Mais dans une ville qui connaît sa part de problèmes, en particulier dans ses quartiers nord, pauvres et criminels, la fierté peut se transformer en arrogance et l’esprit d’initiative en droit. Lorsque le club de football de l’Olympique de Marseille a enregistré une série record de 13 défaites consécutives en Ligue des champions à la fin de l’année dernière, la fierté blessée des Ultras locaux a entraîné la prise d’assaut du terrain d’entraînement et une émeute.

Les années 1990 ont été plutôt meilleures. En 1993, l’Olympique de Marseille a remporté la Ligue des champions, le premier et le seul club français à le faire à ce jour. C’est l’âge d’or de la fierté marseillaise, et la ville la plus multiculturelle, définie par son mélange ethnique français, maghrébin, corse, italien et arménien, est plus unie que jamais.

Mais ce bref moment cache un tissu social qui se déchire rapidement. Bien qu’elle ait été pendant un demi-siècle un bastion d’extrême gauche, l’élection de 1984 a vu le Front national s’implanter à Marseille, et les frictions sociales ont débordé dans les années 1990. Cela a servi de catalyseur aux musiciens de la ville, qui ont réagi en créant une musique socialement consciente qui célébrait haut et fort la diversité de l’identité marseillaise.

Massilia Sound System

Le groupe de reggae Massilia Sound System (Massilia est le nom latin de Marseille) a été fondé en réponse directe à la poussée du FN en 1984 et a atteint une renommée locale au moment où Marseille profitait de son moment de gloire au début des années 1990. Le résultat des élections « était honteux pour nous« , dira plus tard le MC Papet Jali, « et nous avons réagi à cela en chantant ».

Le groupe a commencé avec la sono de Moussu Tatou, qui jouait dans toute la ville et que Jali, électricien de métier, était parfois appelé à réparer. Jali commence à animer aux côtés de Tatou et Massilia Sound System est né. Selon Jali, la mission du groupe est de perpétuer l’atmosphère d’unité qui règne lorsqu’il va voir jouer son Olympique de Marseille bien-aimé : « Un seul cœur, une seule voix, une seule chanson, une seule émotion, une seule énergie ».

Mais malgré toute sa philosophie sérieuse d’échange culturel et d’antiracisme, de nombreuses chansons de Massilia Sound System débordent de l’essentielle joie de vivre de Marseille, le soleil auditif inhérent au reggae accompagné de paroles en français et en occitan local relatant la vie dans la ville. Dimanche Aux Goudes, extrait de l’album Òai e Libertat (2007), dépeint par exemple de manière vivante le « rêve marseillais » d’un dimanche idyllique sur le petit port pittoresque des Goudes. Ce n’est pas pour rien que leur style a été surnommé trobamuffin, car ils marient un son raggamuffin avec la tradition des chansons à histoires des troubadours du sud de la France médiévale.

IAM

Massilia Sound System a été rejoint par une autre formation pour remodeler l’identité marseillaise par la chanson au début des années 1990. Le nom d’IAM avait plus d’une origine, étant en partie inspiré par les pancartes iconiques « I am a man » de la lutte pour les droits civiques, mais signifiant également « Imperial Asiatic Men », en référence à l’intérêt du groupe pour les cultures de l’Égypte ancienne et de l’Afrique, ou « Invasion Arrivée de Mars » – « Planète Mars » est un surnom commun pour Marseille.

Le premier album De la Planète Mars est sorti en 1991, et a été considéré comme marquant la naissance du rap français, mais IAM n’est resté que des héros locaux jusqu’à ce que le premier single du deuxième album Ombre est Lumière (1994) les lance au niveau national au plus fort de l’âge d’or de Marseille.

Je danse le Mia (1994), qui reprend le titre Give Me the Night de George Benson, est à la fois nostalgique et plein de références à des lieux de Marseille. Parfaite chanson d’été, elle s’est hissée à la première place en France et a été le deuxième single le plus vendu de l’année, battu seulement par le succès mondial multilingue de 7 Seconds de Neneh Cherry et Youssou N’Dour. Mais la nature optimiste de Je danse le Mia était trompeuse quant à l’orientation politique d’IAM, profondément investi dans la question de la race et de la privation sociale dans les banlieues de Marseille.

Leur collaboration en 1996 avec la superstar du raï Khaled, Oran Marseille, par exemple, faisait référence à la ligne de ferry entre le port algérien du même nom et Marseille et explorait l’expérience des immigrés algériens dans la ville.

IAM définit encore le rap français et vient de sortir son premier album live, enregistré à l’amphithéâtre du Dôme de Marseille, lorsque les émeutes des banlieues de 2005 éclatent dans toute la France. Marseille se révèle une fois de plus exceptionnelle à ce moment-là, ses banlieues restant calmes alors que d’autres banlieues défavorisées de France brûlent, ce qui témoigne peut-être de son attitude finalement décontractée et de ses communautés soudées.

Moussu T e lei Jovents

Moussu T e lei Jovents (« Mister T and the Youths ») fait ses débuts en cette année cruciale, un groupe qui se penche sur l’histoire de Marseille afin de comprendre son présent. Formé par trois anciens membres de Massilia Sound System, dont Moussu Tatou, le projet a été inspiré par le paysage sonore imaginé dans le roman Banjo (1929) de l’auteur de la Harlem Renaissance Claude McKay, une exploration de la classe et de la race sur le front de mer de Marseille au début du 20e siècle. Le groupe n’est que trop conscient des défis sociaux actuels auxquels est confrontée la région – les trois quarts d’entre eux viennent de La Ciotat, à 30 miles de la ville le long de la côte, qui a été économiquement dévastée par la fermeture de ses chantiers navals.

Pourtant, comme c’est le cas avec Massilia Sound System, Moussu T e lei Jovents produit un son joyeux, avec du banjo cajun, des rythmes reggae et une ambiance blues décontractée. Même la chanson bouzouki-meets-bluegrass À La Ciotat, tirée du premier album Mademoiselle Marseille (2005), dépeint une scène de bonheur au bord de la mer, où le protagoniste vit « torse nu, les pieds dans l’eau », plutôt que de parler ouvertement du déclin de la ville. Et avec des chansons comme leur version blues du désert de Soulòmi (2005), écrite par le lexicographe occitan du XIXe siècle Frédéric Mistral, et Les Plaisirs de la Pêche (2006), du roi de l’opérette marseillaise Vincent Scotto, Moussu T e lei Jovents ont creusé profondément dans le riche arrière-pays de la culture marseillaise.

Si les Moussu T e lei Jovents ont recadré les stéréotypes marseillais véhiculés par des chansons comme Un pastis bien frais (1947) de la chanteuse Darcelys, qui s’est appuyée sur l’idée d’un Marseillais typique à la fois blagueur et nonchalant, ou La Bouillabaisse (1969) du Marseillais Fernandel, un projet plus récent s’est appuyé sur l’esprit combatif de la Marseillaise elle-même.

Le Collectif 13

Le Collectif 13 Organisé, un groupe de rappeurs marseillais, a sorti le single Bande organisée en août dernier et il a passé 12 semaines consécutives à la première place des ventes en France. Sa popularité était révélatrice, car il était empreint du sentiment d’appréhension et de l’agressivité refoulée de la pandémie – cette agressivité était évidente à Marseille en mars, lorsque les habitants ont célébré le carnaval au mépris des règles de confinement et qu’une émeute s’en est suivie. Mais le single a également remis Marseille sous les feux de la rampe. Non seulement la vidéo, très populaire, met en scène le Stade Vélodrome, terrain de l’Olympique de Marseille, mais la phrase finale de la chanson traduit l’assurance essentielle et le caractère indéfinissable de cette ville : « C’est pas la capitale/ C’est Marseille bébé. »

Certaines des plus grandes chansons d’amour de Marseille ont été écrites par Vincent Scotto, auteur d’opérettes devenu un prolifique compositeur de films, dont le buste est exposé sur le Vieux Port. Tout Autour de La Corniche du film Les gangsters du château d’If (1939) souligne que les amoureux marseillais n’ont pas besoin de s’enfuir ou de « chercher d’autres endroits », car dans la ville ils sont « beaucoup plus forts », tandis que Marseille… mon pays du corse Tino Rossi, extrait du film Au Pays du Soleil (1952) de Scotto, est une explosion de belles images du paysage local.